"For Rent" sign in the front yard of a rowhouse
"For Rent" sign in the front yard of a rowhouse. Photo by Eric Falquero

This article is part of our 2021 contribution to the DC Homeless Crisis Reporting Project in collaboration with other local newsrooms. The collective works will be published throughout the day at DCHomelessCrisis.press

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Back in February 2019, Donté Turner asked himself a question that so many people experiencing homelessness have posed time and again: How does someone in my situation go about getting a place of their own? 

Turner, 36, has never had a place to call his own. Originally from Chicago, he spent much of the past two decades floating between jobs and staying with different friends in D.C. He worked at Shake Shack when it first opened in the city in 2011. Another year, he worked with a home-staging company. For a while, he worked with a temp agency. Turner, now a Street Sense Media artist and vendor, has also served jail time. He remembers applying for a housing voucher back in 2009 but says he never heard back from anyone about it. 

A decade later, the question — how to secure permanent housing — began to consume him. If only he could find a stable place to live, Turner reckoned, he could start to make a better life for himself. So, who was in charge of distributing housing vouchers? How did the process for receiving one work? Turner turned to homeless service providers throughout the District in search of an explanation. But instead of finding answers, he says he was immediately hit with a list of entirely different questions.

“‘Do you need therapy? Do you need counseling? Do you need a psychiatrist or a doctor? Do you need SSI [supplemental security income]? What can we help you with?’” Turner recalled being asked on visits to at least five nonprofit organizations.

Every time, Turner would respond by saying he was seeking help to secure stable permanent housing. And every time, someone would give him an impromptu lecture about something he felt was unrelated, telling him he needed help with things like personal responsibility or time management. Each encounter made him a little more annoyed and a little more disillusioned with the whole system.

Turner still wonders why there was no straight answer. To find one, The DC Line and Street Sense Media talked to various homeless service providers and with homeless and formerly homeless people who have navigated this system. The resulting guide is specific to the resources available to single individuals. The resources available for families differ significantly.

I’ve just become homeless. How can I get a housing voucher?

 

The first step for anyone who is experiencing homelessness is to seek out a homeless service provider and ask for help with housing. All service providers in the District use a decentralized process called “coordinated entry” to match people to opportunities for housing. There is no way for an individual to log themselves in this system — each person must connect with a service provider.

There are a variety of housing programs a person may be matched with; they include permanent supportive housing (PSH) and rapid rehousing (RRH), among others. Instead of a waiting list or application for each program, everyone in need is added to this one, coordinated system.

Information that service providers might request includes a person’s name, birthdate, and any other personally identifiable documentation that’s available (such as a Social Security card).

Adam Rocap, the deputy director of Miriam’s Kitchen, a local homeless services provider based in Foggy Bottom, emphasized that people can ask about coordinated entry anywhere they might be receiving other assistance, whether that’s meals, showers, or help applying for benefits like food stamps.

“Go try to find whatever service provider you’re engaging with already, and make sure you’re engaging with them, and ask them about coordinated entry and housing applications,” Rocap said.

I asked about coordinated entry, and now they want all this personal information. Do they really need it? 

 

Yes and no. There is an assessment form associated with coordinated entry — known as the Vulnerability Index-Service Prioritization Decision and Assessment Tool (VI-SPDAT) — that asks for a wide range of personal information in order to best determine what kinds of programs a person is eligible to obtain. People might qualify for different kinds of housing services depending on a number of factors such as age or whether they have a disability. But providing information to a service provider is optional.

Completing the VI-SPDAT, however, does not guarantee a person that they will be matched with housing.

“The assessment gives a recommendation of the intervention that can be helpful to ending homelessness,” said Sean Reed, the chief program officer of community solutions at Friendship Place, another homeless services provider in D.C.

In 2017, the U.S. Department of Housing and Urban Development (HUD) required all jurisdictions to adopt the coordinated entry system by the next year. Standardizing the process for seeking housing, the agency argued, makes the system more equitable.

People are matched with housing services based on whether they are on the “by-name list,” a roster they are added to either through a coordinated entry assessment or after accessing services from the broader homeless services system within the last 30 days. 

Service providers prioritize giving permanent housing vouchers to people who have been homeless the longest and have the highest medical needs, Rocap said.

I applied for housing years ago. Why don’t I have a voucher yet?

 

D.C. first adopted the coordinated entry system in February 2014, but a VI-SPDAT is valid for only 12 months and is supposed to be updated if there are any major changes in a person’s life such as getting married or having a child. 

Both Rocap and Reed advise anyone who is seeking to be connected with housing to stay active within the homeless services system. If a person seldom visits a homeless service provider in the District, the organization might assume the person has moved out of the city.

Reed said that sometimes he sees clients fill out the assessment, move to another state for some time, and then return. What these clients may not realize, Reed said, is that doing so could mean they miss out on an opportunity for housing. Once a housing provider is informed that someone has matched with housing, the case manager has a limited amount of time — usually a matter of weeks — to reconnect with the person and let them know, even if the person began seeking housing a year earlier.

“Come in, check in. This is really important. It helps us identify that you are still here in the District and that your situation has not changed,” Reed said.

Rocap agreed with Reed’s advice. “Make sure to keep staying in touch with whoever you’re engaging with to make sure you stay on the by-name list. And that way, if you ever do get matched, someone would be able to find you and let you know,” he said.

Turner said he had no idea that it was important to stay continually connected with providers when he first started looking for housing. 

“It wasn’t until this year that I learned about the ‘checkpoints,’” he said. 

How long is it going to take to get housing?

 

There’s no simple, definitive answer. It is mostly dependent on two factors: individual circumstance (age, having a disability, having an exceptional medical condition, and so on) and housing availability. For many people, the process can take years.

One former vendor and artist for Street Sense Media obtained housing in 2018 just two and a half days after connecting with Pathways to Housing, another contracted service provider in D.C. Before connecting with this organization, he had waited for years.

Another vendor and artist spent close to 30 years struggling with chronic homelessness but wasn’t approved for a voucher until one day after he died. Yet another waited 10 years before she received a voucher. 

A spokesperson for the D.C. Department of Human Services (DHS) said the agency is excited to have additional housing resources in this year’s budget — including 1,924 PSH vouchers for individuals, an increase of more than 30% from the prior fiscal year thanks to a tax increase passed by the D.C. Council. The new budget, which took effect Oct. 1, also includes 395 permanent supportive housing vouchers for families and 307 targeted affordable housing vouchers for fiscal year 2022. But the spokesperson did not respond to a question about how many people experiencing homelessness are tracked through the coordinated entry system or what percentage of those people are matched to housing resources each year.

Are there common misconceptions about D.C.’s policies? If so, what are they?

 

Rocap advises clients not to put all their hopes into the coordinated entry system. He encourages people to explore all their options for possible housing.

One such option could be finding roommates to lessen the overall cost of rent, and another could be to reconnect with family, if possible.

Turner, Rocap, Reed and Street Sense Media vendor Michelle Rochon all said the coordinated entry system doesn’t always work as hoped. People aren’t always immediately connected with a housing voucher even after filling out an assessment.

“Let’s be creative. Let’s try to think if there is something else outside of [coordinated entry] where I can help you try to find employment and find affordable housing somewhere else,” Rocap said.

Does where I stay influence how soon I get help?

 

Officially, no. Unofficially, maybe. In the fall of 2015, the Bowser administration began clearing homeless encampments and giving unsheltered residents housing vouchers. This worried housing advocates at the time, who accused the city of bypassing its process for giving the most medically vulnerable residents first access to housing. In years following that event, the city considered the length of a person’s shelter stay as a “tie-breaking factor” when deciding how to prioritize housing to two equally vulnerable individuals, so as not to incentivize living outdoors.

A new pilot program that promises to permanently close three of the city’s largest encampments and connect the people living there to expedited housing opportunities has once again called this policy into question, however.

When asked, the DHS spokesperson wrote in an email that “living outside does not increase chances for obtaining a voucher sooner since the coordinated entry process utilizes community agreed upon prioritization metrics to guide housing placements.” 

During the past year, the agency prioritized people who were “chronically homeless” and had “exceptional medical vulnerabilities” to receive housing vouchers. HUD designates a person as being “chronically homeless” when they have been living without a home for at least 12 months, or have had at least four episodes of homelessness in the past three years.

The District’s Interagency Council on Homelessness (ICH) recently voted to change the criteria, according to Reginald Black, advocacy director for the People for Fairness Coalition and a constituent representative on the ICH. The new policy calls for the District to prioritize housing resources for people with “three or more years’ history of homelessness, exceptional medical vulnerabilities, and severe mental illness.”                                 

What do critics say?

 

As Turner continues his quest for housing, the main problem has been a scarcity of information coupled with a lack of follow-up. He said he had been working with a case manager for months but then stopped hearing from her in April. It wasn’t until September that he learned his previous case manager had switched jobs and someone new was supposed to be working with him.

“That’s five months. Why does it take so long?” Turner said. “They never followed up to tell me, ‘Hey, you got a new caseworker.’” 

Rochon said she feels that D.C.’s heavy reliance on multiple service providers means that people often have varied experiences when seeking to be connected with help.

And that’s just one of the complicating factors. “There is no continuity,” Rochon said of the difficulties encountered just by crossing state lines in the DC metropolitan area.

Rochon, who has a bachelor’s degree in political science from Morgan State University and a master’s in organizational leadership from Nyack College, previously worked in the homeless services system in Maryland, where she says there was more consistency because they don’t rely as much on contract providers. After losing her job in August 2019, Rochon said, she stayed in Airbnbs and hotels until her savings ran out. Eventually, she began staying at a shelter in D.C. 

She said service providers ought to log notes about their interactions with their clients, which they should then share with colleagues to ensure consistent support. “But I don’t see that happening,” Rochon said. “You’re having to communicate to everybody you meet, what you’re doing. And it’s kind of unorganized.”

When asked, DHS said that all of its service providers “have the same Human Care Agreement (HCA) with the same level of care and contacts built into the contract, so the minimum requirements are consistent.”

I got a voucher. Now what?

 

Once someone receives a voucher, they begin the process of finding a place to rent. While D.C. landlords are not legally allowed to discriminate against renters that use vouchers, it happens. Therefore, it’s important for people with vouchers to understand their legal rights. The D.C. Office of the Tenant Advocate at 202-719-6560 has resources to help tenants who are experiencing discrimination.

Other organizations that can help include the Office of Human Rights at 202-727-4559, the D.C. Office of the Attorney General (OAG) at 202-727-3400, Housing Counseling Services at 202-442-7200, and the Washington Lawyers Committee for Civil Rights and Urban Affairs at 202-319-1000.

Last year, the OAG filed multiple lawsuits against half a dozen real estate companies that allegedly discriminated against residents on the basis of race, disability, or source of income.

A landlord can ask prospective tenants for credit checks but are not allowed to deny a person based on a credit score alone. They also cannot reject a renter because their source of income for rent is a voucher. In cases of discrimination, the Office of the Tenant Advocate can assist tenants in finding legal representation.

It’s not against the law for landlords to impose hefty, non-refundable application fees of all prospective renters, but housing advocates criticize the practice as a legal form of discrimination.

What about public housing?

 

The waiting list for D.C. Housing Authority (DCHA) units has been closed for years with a backlog of thousands of families, in part due to challenges in repairing vacant, dilapidated units so they are available for use. In a statement to The DC Line and Street Sense Media, the agency said there are approximately 43,000 people on the waiting list for public housing. 

“DCHA also is working to quickly turn vacant traditional public housing units to assist individuals and families, while also moving them off the waitlist,” the agency said in an email.

The federal government is no longer investing in new public housing or sufficient maintenance of existing public housing, which means there’s a limited supply amid significant demand. Since 2000, the federal government has underfunded public housing for all but three years, according to the research nonprofit Center on Budget and Policy Priorities.  

What about families?

 

Both Rocap and Reed said that D.C.’s homeless service providers are generally able to connect families to housing resources more quickly than they can do for individuals. As with individuals, families who are seeking to connect with permanent housing resources should connect with service providers in the city, so case managers can help guide them with the process for obtaining a housing voucher.

Can I speed up the process?

 

There’s not much a person can do individually to speed up the process other than staying in regular contact with a service provider. 

In the statement provided to The DC Line and Street Sense Media, DHS said it is working to develop revised protocols to expedite the process of connecting people to resources. In hopes of increasing the availability of units across the city, the agency said it plans to partner with the District’s Department of Housing and Community Development to “engage large property owners and small landlords to ensure that all residents are being treated fairly and provided an equal opportunity for housing.” 

The agency also said that the city will be asking landlords to “relax income and credit requirements since the District is paying all of the total rent.”


This article was co-published with The DC Line.

Will Schick covers DC government and public affairs through a partnership between Street Sense Media and The DC Line. Year one of this joint position was made possible by the Poynter-Koch Media and Journalism Fellowship, The Nash Foundation, and individual contributors.

Remontándonos a Febrero del 2019, Donte Turner se hacía una pregunta que tanta gente experimentando falta de vivienda se ha hecho una y otra vez:

¿Cómo alguien en mi situación puede encontrar un lugar propio donde vivir?

Turner, de 36 años, nunca ha tenido un lugar que pueda llamar ”propio.”  Oriundo de Chicago, ha invertido la mayoría de sus últimas dos décadas flotando entre empleos y hospedandose con amigos en D.C. Trabajó con “Shake Shack,” desde que inauguró en la ciudad para su apertura en 2011. Otro año, trabajó para una compañía que revitaliza y prepara viviendas para su venta o alquiler en el mercado.  Por un tiempo trabajó para una agencia temporera. Turner en estos momentos es un vendedor/artista, para “Street Sense Media”, también pasó tiempo en la cárcel. Recuerda haber solicitado para conseguir un vale de vivienda allá para el 2009, pero dice nunca haber recibido respuesta de nadie acerca de su solicitud.

Una década más tarde, la pregunta de: – Cómo asegurar vivienda permanente? – comenzaba a consumirlo. Si solo pudiese conseguir un lugar estable donde vivir, consideraba Turner, podría comenzar a tener una mejor vida para mí mismo.  Entonces, ¿Quién está a cargo de la distribución de vales para vivienda? ¿Cómo funciona el proceso para recibir un vale? Turner acceso a los proveedores de servicios para deambulantes por todo el Distrito en busca de una explicación.  Pero, en lugar de hallar respuestas, el dice que inmediatamente fue golpeado con una lista de preguntas completamente diferentes.

“¿Necesita terapia? ¿Necesita consejería? Necesita un psiquiatra o un doctor? ¿Necesita SSI, (Ingreso de Seguridad Suplementaria)? ¿En qué puedo ayudarle?  Turner recuerda ser interrogado en su visita a por lo menos 5 organizaciones sin fines de lucro.

Todo el tiempo, Turner respondió que buscaba ayuda para asegurar una vivienda estable y permanente. Y todo el tiempo, alguien le ofreció una conferencia impromptu sobre algo que él sentía no guardaba ninguna relación, le decían que él necesitaba ayuda en cosas como su responsabilidad personal y el manejo de su tiempo. Cada encuentro le ocasionó un poco más de enojo y crecía un poco más su desilusión con el sistema completo.

A Turner le seguía sorprendiendo él porque no había una respuesta concreta y directa. Para encontrar una, la línea de D.C. y “Street Sense Media” habló a varios proveedores de servicios para deambulantes y con deambulantes y personas que fueron deambulantes en el pasado que ya han navegado por el sistema. El resultado en esta guía está específicamente diseñado para hallar recursos para personas en su carácter individual. Los recursos accesibles para las familias se diferencian significativamente.

Recién me he convertido en un deambulante. ¿Cómo consigo un vale para vivienda?

 

El primer paso para alguien que experimenta el desamparo de no tener hogar es buscar un proveedor de servicios al deambulante, “homeless service provider”, y pedir ayuda para encontrar vivienda. (tinyurl.com/SSM-provider-map). Todos los proveedores de servicio en el distrito usan un proceso descentralizado llamado “coordinated entry”, (acceso coordinado), para parear personas con oportunidades de vivienda. No hay manera de que un individuo pueda registrarse a sí mismo en este sistema. Cada persona debe conectarse a través de un proveedor de servicios.

Hay una variedad de programas de vivienda con las que una persona puede “parear”; estos incluyen: Apoyo Permanente de Vivienda (PSH) y re-ubicación rápida de vivienda (RRH), entre otras. En lugar de una lista de espera o una solicitud para cada programa, cada persona en necesidad es añadida a este sistema coordinado.

La información que los proveedores de servicio pueden requerir incluye el nombre de la persona, su fecha de nacimiento, y cualquier otra documentación accesible que identifique a la persona, (como la tarjeta de seguro social).

Adam Rocap, el miembro directivo de “Miriam’s Kitchen”, una organización proveedora de servicios para deambulantes local, que se encuentra en “Foggy Bottom”, enfatiza que la gente puede preguntar acerca de “coordinated entry” o (acceso coordinado), en cualquier lugar en donde reciben asistencia, ya sea comida, duchas o cualquier lugar donde se reciben vales para alimentos.

“Vayan y busquen cualquier proveedor de servicios con los que ya estén conectados y aseguren su compromiso con ellos, preguntales sobre “coordinated entry” o (acceso coordinado), y las solicitudes para vivienda.”  Dice Rocap.

Pregunté sobre “Coordinated Entry” o ( Acceso Coordinado), y ahora me están pidiendo toda esta información personal.  ¿Realmente la necesitan?

 

Si y no. Hay un formulario de evaluación asociado a “coordinated entry” – conocido como el Índice de Vulnerabilidad – Herramientas para Evaluación y Toma de Decisiones para Servicios Prioritarios (VI-SPDAT) – Que exige una vasta gama de información personal para así determinar los mejores tipos de programas para los que un individuo puede ser elegible. La gente puede cumplir con los requisitos para diferentes tipos de servicios de vivienda dependiendo de un número de factores como edad o incapacidad, pero proveer esta información a un proveedor de servicios es algo opcional.

Completar el (VI-SPDAT), sin embargo, no le garantiza a una persona un pareo para vivienda.

“La evaluación ofrece una recomendación sobre el tipo de intervención que podría ayudar a resolver el problema de falta de vivienda”, dice Sean Reed, jefe oficial del programa de soluciones comunitarias en Friendship Place, otro proveedor de servicios a deambulantes en D.C.

En el 2017, el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de Estados Unidos, (HUD), le requirió a todas las jurisdicciones adoptar el sistema de acceso coordinado (coordinated entry),para el próximo año fiscal. La Agencia argumenta que estandarizando el proceso de búsqueda se crea un sistema más equitativo.

La gente se parea con servicios de vivienda basándose en si se encuentran o no en la lista “por nombres”, así son añadidos a un registro a través de una evaluación de “coordinated entry” o acceso coordinado, o también luego de acceder a servicios del sistema más amplio de servicios a deambulantes en los últimos 30 días. Los proveedores de servicios dan prioridad para ofrecer vales de vivienda permanente a gente que lleva más tiempo sin hogar y con mayores necesidades médicas, dice Rocap.

Apliqué para vivienda años atrás. ¿Porque aun no obtengo un vale para vivienda permanente?

 

D.C. vino a adoptar el sistema de “coordinated entry” o acceso coordinado en Febrero del 2014, pero un VI-SPDAT es válido por solo 12 meses y se supone que debe actualizarse si hay cambios mayores en la vida de un individuo, como en caso de matrimonio o de tener un hijo.

Pero Rocap y Reed aconsejan que si alguien busca conectar con un pareo de vivienda debe permanecer activo dentro del sistema de servicios a deambulantes.  Si una persona rara vez visita un proveedor de servicios para deambulantes en el Distrito, la organización puede asumir que la persona se ha mudado de la ciudad.

Reed dice que algunas veces ve cómo los clientes llenan una evaluación, se mudan a algún otro estado y luego regresan.  Lo que estos clientes no logran entender, dice Reed, es que hacer esto puede significar la pérdida de una oportunidad de vivienda.  Una vez un proveedor de vivienda es informado que una persona ha logrado parear con un espacio de vivienda, el manejador del caso tiene un tiempo limitado -usualmente un par de semanas- para reconectar con la persona y dejarles saber, incluso aun si la persona comenzó a buscar vivienda un año antes.

Entra y registrate.  Esto es muy importante. Esto nos ayuda a identificar que aun sigues aquí en el Distrito, y que tu situación no ha cambiado aun. Dice Reed.

Rocap está de acuerdo con el consejo de Reed. “Asegúrense de mantenerse en contacto con quien sea que estén conectando y asegúrense que los mantienen en el registro de la lista “por nombres”. De esa manera si llegase a aparecer un pareo de vivienda, alguien podrá contactarlo y dejarles saber.

Turner dice que no tenía ni idea que era importante mantenerse continuamente en contacto con los proveedores de servicio cuando comenzó a buscar vivienda.

“No fué sino hasta este año que aprendí sobre los puntos de control”, mencionó.

¿Cuánto tiempo va a tomar para conseguir vivienda?

 

No existe una respuesta simple y definitiva. En su mayoría depende de dos factores: circunstancias individuales, (edad, tener un impedimento, o una condición médica excepcional) y disponibilidad de vivienda. Para muchas personas el proceso puede tomar años.

Un antiguo vendedor y artista de Street Sense Media obtuvo una vivienda en 2018 después de dos días y medio de haber conectado con “Pathways to Housing”, otro proveedor de servicios contratado en D.C. (Antes de haber contactado con esta organización, había esperado por años).

Otro vendedor y artista estuvo cerca de 30 años batallando con una falta de vivienda crónica, pero no fue asignado a vivienda sino hasta un día después de morir. Luego, otro esperó diez años antes de recibir su vale de vivienda.

Un portavoz para el Depto. de Servicios Humanos de D.C.(DHS) ansia poder tener los recursos adicionales para el presupuesto de este año – incluyendo 1,924 vales de vivienda PSH para individuos, un aumento de casi el 30 por ciento del año fiscal anterior, gracias a un aumento en los taxes propuesto por el Consejo de D.C. El nuevo presupuesto que tomó efecto en octubre 1ro, también incluye 395 vales PSH para familias y 307 vales dirigidos a vivienda accesible para el año fiscal 2022. Pero el portavoz no contestó a la pregunta de cuántas personas que están experimentando falta de vivienda han sido rastreadas a través del sistema de acceso coordinado ni cual es el porcentaje de personas que han pareado con un vale de vivienda cada año.

¿Existen conceptos erróneos en cuanto a las políticas de D.C. en cuanto a este tema? Si así fuese, ¿Cuáles son?

 

Rocap aconseja a sus clientes a no poner todas sus esperanzas en el sistema de acceso coordinado. Y anima a la gente a explorar todas las opciones para encontrar vivienda.

Una de estas opciones sería encontrar compañeros de cuarto que minimicen el costo total del alquiler y otra forma sería reconectar con la familia si fuese posible.

Turner, Rocap, Reed y la vendedora de Street Sense Media, Michelle Rochon, comentan que el sistema de acceso coordinado o “coordinated entry” no siempre funciona como se espera. La gente muchas veces no consigue inmediatamente un vale para vivienda, incluso después de haber llenado una evaluación.

“‘Seamos creativos.’” Tratemos de pensar si existe alguna otra forma, fuera del sistema de acceso coordinado, donde podamos ayudar a conseguir empleo y una vivienda accesible por otros medios”, dice Rocap.

¿Acaso el lugar en donde esté viviendo influye en la prontitud con que pueda recibir ayuda?

 

Oficialmente, no. Extraoficialmente, quizás. En el otoño de 2015, la Administración Bowser comenzó a eliminar campamentos de deambulantes y a ofrecer a residentes desamparados vales de vivienda. Esto comenzó a preocupar a defensores de los derechos a vivienda digna, que acusaban a la ciudad por desviar el proceso para asignar vivienda a aquellos residentes más vulnerables por razones médicas, negándole acceso prioritario a la misma. En los años que siguieron a este evento la ciudad determinó que el período en que una persona se mantuviese albergada en campamentos servirá como “desempate” para decidir como se dará prioridad a dos individuos igualmente vulnerables, y de esta manera no incentivar a la gente a vivir en campamentos al aire libre.

Un nuevo programa piloto que promete cerrar permanéntemente tres de los más grandes campamentos de la ciudad y conectar a la gente que esté viviendo en estos campamentos con oportunidades expéditas de vivienda ha vuelto a plantearse sin embargo estas nuevas políticas.

Cuando se le preguntó, el portavoz de DHS respondió en un correo electrónico que, “ Vivir en campamentos no aumenta las posibilidades para obtener un vale más rápidamente, ya que el programa de acceso coordinado utiliza el proceso de acuerdo comunitario como métrica para priorizar sus guías para otorgar viviendas.

Durante el último año, la agencia se dio a priorizar a aquellas personas “crónicamente desamparadas” y con “vulnerabilidades médicas excepcionales” para recibir vales de vivienda.

HUD designo a una persona como “crónicamente desamparada” cuando ha llevado al menos doce meses sin vivienda o si ha tenido al menos 4 episodios deambulando sin hogar en un período de tres años.

El Distrito Interagencial del Consejo para Deambulantes (ICH), reciéntemente voto para cambiar sus criterios, llegando a un acuerdo con Reginald Black, Director de “Defensa para los derechos de la Coalición de Justicia para el Pueblo” y representante constituyente en el ICH. La nueva política exige al Distrito a dar prioridad de recursos de vivienda a personas con un historial de “tres años o más” sin tener vivienda, vulnerabilidades médicas excepcionales y enfermedades mentales severas.

¿Qué dicen los críticos?

 

Mientras Turner continúa su misión por obtener vivienda, el problema principal ha sido la falta de información junto con la falta de seguimiento. Nos dice que ha estado trabajando con su manejadora de caso por meses pero que dejó de saber de ella en Abril. Y que no fue sino hasta Septiembre que se enteró que su manejador de caso anterior había cambiado de trabajo y que alguien nuevo se supone que estuviese trabajando con él.

“Eso son 5 meses. ¿Por qué toma tanto tiempo?” – dice Turner. “Nunca se tomaron la molestia de decirme, ‘¿Oye, tienes un nuevo manejador de caso?’”

Rochon dice, que ella siente que la fuerte dependencia en D.C. en los múltiples proveedores de servicios, hace que la gente tenga experiencias muy diferentes a la hora de buscar ayuda.

Y eso es solo uno de los factores que complican la situación. “No hay continuidad” dice Rochon, al encontrarse con dificultades justo al cruzar fronteras estatales en el area Metropolitana de D.C.

Rochon, que tiene un bachillerato en Ciencias Políticas de la Universidad de Morgan State y una maestría en Liderato Organizacional de Nyack College, trabajó previamente en el Sistema de Servicios para Deambulantes de Maryland, en donde dice que había una mayor consistencia, ya que no dependen tanto de los contratos de servicio de los proveedores. Después de perder su empleo en Agosto del 2019, Rochon dice haberse hospedado en Airbnb’s y hoteles hasta que sus ahorros se acabaron y eventualmente se vió forzada a quedarse en un refugio en D.C.

Ella nos menciona que los proveedores de servicio deberían acotar notas sobre su interacción con sus clientes, que entonces podrían compartir con colegas que aseguren una continuidad consistente de apoyo.  “Pero no veo esto suceder”, dice Rochon. “Nos vemos obligados a comunicarnos con cada una de las personas que conocemos, individualmente, y es algo desorganizado”.

Cuando se le preguntó, DHS dijo que todos los proveedores de servicios tienen el mismo acuerdo de Cuidado Humano (HCA), con el mismo nivel de cuidados y contactos constituidos en el contrato, para que el mínimo de los requisitos sean consistentes”.

Conseguí un vale de Vivienda. ¿Ahora que?

 

Una vez alguien recibe un vale de vivienda, comienza el proceso de hallar un lugar para alquiler. Mientras que los arrendadores en D.C. legalmente no pueden discriminar contra arrendatarios que usen vales de vivienda, suele suceder.  Así que es importante que la gente que obtiene un vale conozca sus derechos legales.  La Oficina en Defensa de los Arrendatarios de D.C. se puede contactar en el 202-719-6560, allí se puede encontrar recursos que ayude a los arrendatarios que experimentan discriminacion.

Otras organizaciones que pueden ayudar son la Oficina de Derechos Humanos, en el 202-727-4559, la Oficina de la Procuradora General de D.C. (OAG) en el 202-727-3400, la Consejería de Servicios para Vivienda en el 202-442-7200, y el Comité de Derechos Humanos y Asuntos Urbanos de la Colegiatura de Abogados de Washington en el 202-319-1000.

El año pasado, la OAG entregó múltiples casos judiciales en contra de media docena de compañías de Bienes Raíces que alegadamente discriminaron contra residentes por motivos de etnia, discapacidad, o ingresos económicos.

Un arrendador puede preguntar a futuros arrendatarios verificaciones de crédito, pero no pueden negarle la vivienda basados solamente en puntuación de crédito.  Tampoco pueden rechazar la solicitud de un arrendador porque su fuente de alquiler sea un vale de vivienda. En casos de discriminacion, la Oficina en Defensa del Arrendatario puede asistir a los arrendatarios a hallar representación legal.

No es en contra de la ley que los arrendadores impongan onerosos costos de solicitud no-reembolsables en sus viviendas a posibles inquilinos, pero los defensores de los derechos a vivienda critican estos métodos como una práctica legal de discriminación.

¿Qué tal acerca de opciones de Vivienda Pública?

 

La lista de espera para unidades en la Autoridad de Vivienda para D.C.(DCHA), han estado cerradas por años, con casos pendientes acumulados para miles de familias, en parte, debido a los retos que representa reparar unidades vacías dilapidadas y llevarlas a estar disponibles para uso. En una declaración de La Línea de D.C. y de Street Sense Media, la agencia indicó que hay unas 43,000 personas en lista de espera para vivienda pública.

“DCHA está trabajando para hacer disponible rápidamente unidades de vivienda pública tradicional para asistir individuos y familias, eliminándolos de las listas de espera”. Comunicó la agencia a través de un correo electrónico.

El gobierno federal ya no está invirtiendo en nuevas facilidades públicas de vivienda ni en el mantenimiento adecuado para facilidades de vivienda públicas ya existentes, lo que significa que hay un suministro limitado ante una demanda significativa. Desde el año 2000, el gobierno federal ha ofrecido fondos insuficientes para vivienda pública con excepción con excepción solo en tres años, según la investigación sin fines de lucro del Centro de Presupuestos para Políticas Prioritarias.

¿Qué acerca de las Familias?

 

Tanto Rocap, como Reed, dicen que los proveedores de servicios para deambulantes de D.C. normalmente, logran conectar familias con recursos de vivienda más rápidamente, que para personas en su carácter individual. Como con los individuos, las familias que buscan conectar con recursos permanentes de vivienda deben parear con proveedores de servicios en la ciudad, para que así los manejadores de casos puedan servirles de ayuda en el proceso de obtención de vales de vivienda.

¿Puedo acelerar el proceso?

 

No hay mucho que una persona pueda lograr individualmente para acelerar el proceso, más allá de mantenerse con regularidad en contacto con su proveedor de servicios.

En una declaración prevista por La Línea DC y Street Sense Media, DHS dice que está trabajando para desarrollar protocolos revisados que aceleren el proceso para conectar personas con los recursos. Con la esperanza de aumentar la disponibilidad de unidades a través de la ciudad. La agencia dice que planea asociarse con el Depto.de Vivienda del Distrito y con Desarrollo Comunitario para, ”Atraer y comprometer grandes dueños de propiedades y pequeños arrendadores, para asegurar que todos los residentes sean tratados justamente y se les provean oportunidades equitativas de vivienda”.

La agencia también indicó que estará señalándole a los arrendadores para que “Suavicen sus requisitos de ingreso y de crédito, ya que el Distrito estará financiando la totalidad del pago total de la renta”.


Este artículo fue co-publicado por The DC Line.

Will Schick cubre asuntos públicos y gubernamentales en D.C. a través de una sociedad entre The DC Line y Street Sense Media. Este primer año de común acuerdo ha sido posible gracias a Pointer Koch Media, la Asociación de Periodismo, la Fundacion Nash y contribuyentes individuales.